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杨艳琳 西方社会保障理论的发展
日期: 2020年3月30日

 

西方社会保障理论的发展

杨艳琳

(武汉大学经济研究所,湖北武汉430072

内容摘要本文从西方经济学发展的角度分析了西方社会保障理论的发展对西方经济学家关于社会保障与经济发展、社会保障与自由放任或国家干预、社会保障与福利、社会保障与福利改革、社会保障与可持续发展等问题分别进行了论述在此基础上论述了西方社会保障理论对建立我国社会福利保障学说的启示。

关键词西方经济学社会保障理论发展

一、导论

西方社会保障理论经历了三个发展阶段[1]。一是西方社会保障理论的产生阶段它经历了一个从否定社会救济到主张社会福利的思想发展过程具体内容包括三个方面英法古典经济学家否定社会救济制度的作用的社会保障思想、德国历史学派提倡国家福利的社会保障思想、福利经济学关于福利保障的思想。二是西方社会保障理论的形成阶段它标志着福利型社会保障思想的确立具体内容包括两方面凯恩斯主义的福利保障理论、福利国家者的社会保障理论。三是西方社会保障理论的多样化发展阶段它表现为当代西方福利型社会保障制度改革理论具体内容包括三个方面新自由主义学派的社会保障理论现代货币主义学派、社会市场经济学派、公共选择学派等关于社会保障制度改革理论、其他经济学派的社会保障理论新制度经济学派、经济增长学派、未来学派等关于社会福利保障理论1998年诺贝尔经济学奖获得者阿马蒂亚·森的福利经济理论。

英国社会学家贝弗里奇(W.T. Beveridge)在194211月向英国政府提出的《社会保险及有关服务》的报告中已说明:社会保险应旨在维持生存的最低限度的收入社会保障就是对收入达到最低标准的保障国家所组织的社会保险、社会救济的目的在于保证以劳动为条件获得维持生存的基本收入,至于有些阶层要求保障超出最低生活标准的需要,那可以通过参加私人举办的自愿保险计划去解决。他认为英国社会政策应以消灭贫困、疾病、肮脏、无知和懒散五大祸害为目标主张通过建立一个社会性的国民保障制度对每个公民提供七个方面的社会保障儿童补助、养老金、残疾津贴、失业救济、丧葬补助、丧失生活来源救济、妇女福利[2]。报告中提出了三个原则一是普遍性原则社会保障的实施范围不限于社会的贫困阶层应包括所有公民并且不论贫富都按统一的标准交纳保险金二是政府统一管理原则政府通过国民收入再分配组织实施各种社会保障措施三是全面保障原则或公民需要原则。社会保障计划包括三种保障方法社会保险、社会救济和自愿保险。可以说贝弗里奇不仅在理论上确立了社会保障的主要内容、基本功能与原则而且说明了社会保障在实际运行中的机制。贝弗里奇的社会保障理论为西方现代社会保障理论的发展奠定了基础是西方社会保障理论发展史上的一个里程碑。笔者由此从以下几个方面来分析西方社会保障理论的发展问题。

二、西方社会保障理论的发展

1.关于社会保障与经济发展的关系问题

西方古典学派的经济学家并没有充分认识到社会保障的功能作用,因而对社会救济持否定态度。随着工业化、市场化、社会化的发展,经济学家对社会保障功能的肯定也有一个从简单到复杂的认识过程,这直接导致了社会保障制度安排的出发点已由解决劳资纠纷、缓和劳资矛盾逐步转向构筑市场经济中的一个功能体系。也就是说,经济学家将社会福利保障政策视为经济政策的一个组成部分,具体来说,将其归为财政政策的重要内容之一。特别是现代主流经济学派将其作为政府调节经济周期、促进经济发展的有效手段。这样,社会保障的功能就由社会功能转变为经济功能,成为促进经济增长和经济发展的重要途径。另一方面,现代市场经济的发展既为社会保障的发展提供了基础,同时也增强了对社会保障的需求规模和需求水平。但是,现代主流经济学派无限扩大福利国家的功能,使社会保障与经济发展的关系走向了另一个极端,最终必然导致福利国家危机和福利国家论的危机。由此可见,西方社会保障理论是西方基本经济理论的重要组成部分,它充分反映了西方基本经济理论发展的特征。

2.关于社会保障与自由放任主义或国家干预主义的关系问题

西方社会保障理论的发展在较大程度上反映了自由放任主义与国家干预主义两大经济思潮兴衰交替的关系。古典经济学派主张自由放任主义,认为市场机制可以实现社会经济的协调发展,因而对社会保障持否定态度;现代新自由主义如现代货币主义、社会市场经济学派、公共选择学派等都认为社会保障破坏了市场机制的功能,严重影响了自由竞争的市场秩序,因而反对福利国家,主张社会保障的市场化、私人化、多元化,接受保守主义理论思潮越多的国家,它的福利国家朝着这个方向发展的变革就越大[3]。而德国历史学派、凯恩斯主义、现代主流经济学派都将社会保障视为国家干预经济生活的重要手段,因而主张实施社会保障来调节经济周期。正因为如此,美国学者罗伯特·贝拉等人将社会福利保障问题上的这两种不同观点称为新资本主义与福利自由主义的对立。他们认为,福利自由主义开始于罗斯福新政时期,它在19501970年这段空前的经济增长时期得到了大发展新资本主义即一种试图用当代的形式恢复旧的自由市场思想的努力是作为对福利自由主义的主要批评而发展起来的它作为70年代经济困难的产物而赢得了支持并从1970年起正式加入了争夺美国政治意识霸主地位的角逐对政府干预市场的强调,产生了福利自由主义的政治观福利自由主义的政府,应当在促进经济的同时保证个人从中获益的公平机会。这种干预经济和社会的道德宗旨是保证所有公民具有参加经济竞争的平等机会,防止经济剥削并于70年代初开始增加了保护环境资源的内。福利自由主义关于政府干预经济的方案的确产生了效果但是70年代经济增长开始衰退以后福利自由主义整个乐观主义思想也就变得益发不可信了[4]。随着现代市场经济的发展西方社会保障理论已出现了将自由放任主义与国家干预主义结合起来的发展趋势这就是寻求市场效率与社会公平相均衡的社会保障改革理论。在当代西方社会保障改革的各种思潮中已经形成了一个综合自由派与主流派思想的中间派,其基本思想已经在美国总统克林顿19991月的国情咨文中有关社会保险计划所采取的中间路线方面充分体现出来了。

3.关于社会保障与福利的关系问题

西方社会保障理论的发展与福利理论的发展存在着十分密切的关系。现代主流经济学家将社会保障制度的保障水平提到福利的高度福利国家论者将社会保障视为福利将建立了整套社会保障制度的国家称之福利国家将社会保障的内容越扩越大由简单的社会救济扩展到以社会福利为主的广泛内容。这种理论使现代西方社会保障制度发展成为福利型社会保障制度。虽然社会保障具有福利特征但福利概念较之社会保障其内涵更为丰富。凡是可以增进国民的物质利益和生活质量的措施和事业都可以称之为福利而社会保障只是这种广义福利的一部分当然社会保障制度是福利国家的核心内容。正因为社会保障与福利之间存在着这种密切的关系因此西方社会保障理论必然发展为福利型社会保障理论。这就不难解释为什么福利型社会保障制度的危机带来了福利型社会保障理论的危机。尽管阿马蒂亚·199810月获诺贝尔经济学奖有可能带来西方福利理论复兴的希望但是它并不能改变西方社会福利保障改革理论的市场化发展趋势。从社会保障与福利的关系中可以看出只有经济发展才是最大的福利保障忽视经济发展的社会保障理论是难以有发展基础的。

4.关于社会保障与福利改革的关系问题

西方社会保障理论是在社会保障实践中产生和发展起来的它在不同的国家有不同的理论表现形式并随着社会经济的发展变化而不断修正。尽管西方发达国家的社会福利保障制度与经济政策、立法相适应并已走上了社会保障立法制度化的道路但是社会保障水平的不断提高却带来了新的福利问题以至福利国家危机。可以说自从社会保障与福利相联在一起的时候开始福利改革论就已经产生了。作为再分配重要途径之一的社会保障是通过政府的转移支付形式来实现的因而它既可以被当作财政政策的组成部分也可以被视为社会政策的组成部分。西方经济学家对其作用认识的不同决定了他们的政策主张的不同。可以肯定的是企图通过社会保障来消除贫困和不平等、实现较为公平的分配的思想既不可能实现也不够现实同样企图通过福利改革来充分提高自由市场经济效率的思想也是不够现实的。这不仅仅因为福利待遇的刚性很强对既得福利利益调整存在较大的阻力福利改革收效甚微而且因为反福利思潮的理论基础不强。福利国家陷入危机的主要原因不在于福利国家本身而在于初次分配的不平等因为社会福利制度是附加在一个已经不平等的社会之上这些不平等通过权力和机会的差别已经决定了资源的分配。因此只有将社会福利保障的改革纳入分配和再分配制度改革之中它才能取得预期的成效。当代西方社会福利保障制度改革理论的一些政策主张反映了现代市场经济条件下对社会福利保障发展的要求,对于校正市场效率与社会公平的关系能起到一定的作用,但是其理论上的局限性也是客观存在的。

5.关于社会保障与可持续发展的关系问题

在当代西方社会保障理论的多样化发展过程中,经济增长学派和未来学派都从不同的角度分析了社会保障与可持续发展之间的相互关系。人口增长导致资源枯竭、环境污染等一系列问题,给整个生态以至社会经济体制带来严重影响,同时,人口老龄化的发展也会加大政府用于社会保障支出的压力,从而影响经济增长和社会发展。客观地说,社会保障的发展对于实现人口、经济、资源、环境与社会的可持续发展能起到一定的调节作用,特别是人口与经济、社会的可持续发展离不开社会保障的作用。这是当代西方社会保障理论对社会保障功能的新认识。它说明,政府应将社会保障制度作为实现可持续发展战略的重要条件,将社会福利保障制度的改革作为促进可持续发展的重要途径。

三、西方社会保障理论的启示

西方社会保障理论是在工业化、市场化、社会化过程中产生的,是资本主义生产关系与生产力矛盾运动的产物,其发展是与福利经济理论的发展紧密地结合在一起的,并形成了现代的社会福利保障理论,因而,它是西方基本经济理论的重要组成部分。正因为如此,西方社会保障理论的阶级性、局限性是很明显的。但是,西方社会保障理论的产生、发展和变化,是不断适应经济市场化发展要求而进行的,它不仅充分体现了市场经济发展的必然要求,而且反映了经济市场化、社会化的基本趋势,因此,它又具有积极的、合理的和科学性的一面。在我国经济市场化过程中、在我国社会福利保障制度改革过程中、在建立我国的社会福利保障学说过程中,应该而且可以借鉴西方社会福利保障理论中的合理成分。

根据前述分析,西方社会福利保障理论对于建立我国的社会福利保障学说的可借鉴之处或启示主要表现为:第一,社会保障与经济发展的相互关系。社会保障的功能不仅仅局限于缓和劳资矛盾,而更重要的在于它是构建市场经济功能体系的重要环节,因而它在促进市场经济发展中起着不可缺少的作用。这说明,现代市场经济发展对于社会保障的要求越来越高,需要正确认识和深入研究社会保障与现代市场经济发展之间的相互关系。第二,社会保障与市场机制或政府宏观调控的相互关系。西方社会保障理论虽然充分反映了自由放任主义与国家干预主义两大经济思潮兴衰交替的关系,但是它并没有有效地协调这两者的相互关系。社会保障与自由放任、社会保障与政府干预,不是一种二者必居其一的选择关系。要充分地发挥社会保障在促进市场经济发展中的作用,不仅需要有市场机制的作用,而且更需要有政府的调控,尤其需要将市场机制与政府适当干预有机地结合起来。一方面要使社会保障成为政府干预经济生活、调节经济周期的重要手段,另一方面也要使社会保障的发展不能破坏市场机制的作用,避免因过分追求社会公平而严重损害经济效率的现象。第三,社会保障与福利和福利改革的相互关系。社会保障与福利是紧密地联系在一起的,但二者又有较大的差别。西方福利型社会保障理论的缺陷或其理论危机的根源就在于它将社会保障与福利等同起来,没有认清社会保障与福利的相互关系,忽略了经济发展是福利保障的基础问题。同时,尽管社会保障与福利改革的关系十分密切,但是,试图只通过福利改革来完善社会保障制度的思想不仅在理论上是片面的,而且在实践上也难以取得改革的预期成果。这说明,只有按现代市场经济发展的要求来建立社会保障制度,并根据经济发展的变化而不断调整改革,才能使福利型社会保障制度逐步完善。第四,社会保障与可持续发展的相互关系。社会保障理论不仅研究经济发展问题,而且也应该研究社会发展问题。当代西方社会保障理论对社会保障功能的新认识就是它强调社会保障的发展对于实现人口、经济、资源、环境与社会的协调发展的重要作用[5]。我国的社会保障理论应该吸收这一新的思想,以指导我国社会保障制度的建设和可持续发展战略的实施。

 

参考文献

[1]陈银娥.西方福利经济理论的发展演变[J].华中师范大学学报(人文社会科学版),2000,(4), p89-95.

[2] William Tuggal Beveridge, “Social Insurance and Allied Services”[M]. London: U.K. Government Foreign Printing Office, 1942. p120-121, 170

[3] J.G. Francis Review Essay: “Modern Times” and the Welfare State [J. Western Political Quarterly, 1979, 32(1).p101.

[4] []罗伯特·N·贝拉,理查德·马德逊,威廉·M·沙利文,安·斯威德勒,史蒂文·M·蒂普顿心灵的习性——美国人生活中的个人主义和公共责任[M.翟宏彪等译.上海:三联书店,1991.p397400402-403

[5] 陈银娥.现代社会的福利制度[M.北京:经济科学出版社,2000.p166.

 

(来源:《华中示范大学学报(人文社会科学版)》20013月第40卷第2   编辑:张胜)

 

 





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